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20 mar. 2017

¿CÓMO ES EL FENÓMENO DE LOS FUEGOS FATUOS?

Marcelo Díaz Vidal - 13:03
Se cree que son restos orgánicos en descomposición que producen gases (metano y fosfina, sobre todo) que, en contacto con el oxígeno, pueden provocar combustiones efímeras en forma de luces tenues y que son visibles al caer la tarde o por la noche. 

Se dan sobre todo en zonas pantanosas y en cementerios, por razones obvias. Pero no hay unanimidad en la explicación científica de este fenómeno, lo que ha dado lugar a mucha leyenda popular, como la del hada Morgana (Italia) y a su aparición en libros de Saramago y Goethe, por ejemplo.

¿DE QUÉ DEPENDE QUE UN DEPORTE SEA OLÍMPICO?

Marcelo Díaz Vidal - 12:57
Existe una normativa dentro de la Carta Olímpica –que no solamente es un ideario de buenas intenciones–: para que una disciplina entre dentro del llamado Programa Olímpico, debe cumplir estos tres requisitos, que están incluidos en sendos artículos:

1.1.1. Debe ser un deporte ampliamente practicado en un mínimo de 75 países y 4 continentes por hombres, y en un mínimo de 40 países y 3 continentes en el caso de las mujeres.

1.1.2. Deporte ampliamente practicado en un mínimo de 25 países y 3 continentes para los Juegos de Invierno.

1.1.3. Deportes que hayan adoptado y apliquen el código antidopaje mundial.

1.1.4. Serán admitidos en el programa de los Juegos Olímpicos por lo menos 7 años antes de los Juegos en cuestión.

Además, el propio Comité Olímpico Internacional (COI) introdujo en 2006 otras limitaciones prácticas: que se jueguen 28 deportes, que las pruebas no sean más de 300 y que el número de competidores no pase de 10.500. Así que muchas veces hay que descartar disciplinas que sí cumplen los requisitos; y, en cambio, son muy pocos los que salen de la lista de deportes de competición de una vez para otra. Muchas veces, el criterio es económico o de dificultad para crear las instalaciones. Y siempre se incluyen deportes de exhibición que son candidatos a formar parte en futuros Juegos Olímpicos.

¿HAY ALGUNA MOTO QUE TENGA MARCHA ATRÁS?

Marcelo Díaz Vidal - 12:54
Sí existen, aunque resulte extraño a primera vista. Algunos modelos de gran cilindrada, como la Honda Goldwing y la BMW K1200 LT, que dejó de venderse el pasado año 2010, incorporan esta solución poco frecuente. La marcha atrás para motos surgió durante la Segunda Guerra Mundial, en la famosa Zündapp KS750, utilizada habitualmente por el Ejército alemán. 

Aunque en la actualidad no pasa por sus mejores momentos, debido al aumento de peso y espacio que conlleva instalar este mecanismo, es previsible que repunte para facilitar que las mujeres compren las llamadas megascooter. Si algunas motos, como la BMW K 1600 GTL, sucesora natural de la BMW K1200 LT, no han heredado este dispositivo, es porque son más ligeras y, en consecuencia, más manejables.

¿ES VERDAD QUE OTIS REDDING TRIUNFÓ POR PURA CASUALIDAD?

Marcelo Díaz Vidal - 12:45
Sí, o más bien, por su arrojo en un imprevisto. El cantante de soul formaba parte del grupo The Pinetoppers y, además, era el encargado de conducir el coche de la banda. En 1962, el sello Stax Volt convocó al lider del grupo, Johnny Jenkins, para grabar algunas canciones de prueba, pero con músicos de la discográfica. La sesión fue un desastre y a la compañía no le gustó nada. 

Cuando ya se iban a ir, Otis Redding, que esperaba en la puerta, pidió que le hicieran una prueba a él. Los músicos accedieron de mala gana. El cantante de Georgia, que había aprendido a cantar en las iglesias baptistas, deslumbró desde el primer momento a todos cantando These arms of mine, que poco tiempo después se convertiría en su primer single, y en un gran éxito. Desde entonces, todo fueron números uno, y el éxito le acompañó por EEUU y Europa. Pero nunca asistió al éxito mundial de Sittin’ on the dock of the bay, ya que falleció en accidente de avión, en diciembre de 1968, antes de salir el disco.

¿ES LO MISMO LA LECHE UHT QUE LA UPERISADA?

Marcelo Díaz Vidal - 12:17
Sí, es lo mismo, y también se conoce como leche ultrapasterizada. Es un método para esterilizar la leche a base de calentarla a unos 140ºC durante 3 segundos. Eso mata casi todos los microorganismos patógenos que pueda haber en la llamada leche cruda, cuya comercialización está prohibida. Las siglas de UHT corresponden a “Utra high temperature”, con lo cual también hay marcas que prefieren llamarla leche UAT (Ultra alta temperatura). 

¿Por qué no acaban con todos los patógenos, ya que están? Porque eso exigiría poner la leche –o el alimento que se trata de esterilizar– a mayor temperatura o durante más tiempo, lo cual podría degradarla o variar sus propiedades alimenticias y de sabor. Los cambios en este último parámetro dependen de ciertas enzimas que, si no se neutralizan, dan el sabor rancio.

UN DÍA DE LUTO OFICIAL, ¿TIENE ALGUNA CONSECUENCIA PRÁCTICA?

Marcelo Díaz Vidal - 12:14
En España, poco más que izado de banderas a media asta, la suspensión de alguna fiesta o acto, y quizá una misa oficial si se trata de un deceso o catástrofe. En EEUU, por ejemplo, algunos organismos oficiales daban el día libre a sus trabajadores el 11 de septiembre para conmemorar los atentados. 

Y en China, el Gobierno decretó un día de luto oficial por las víctimas del terremoto de Yushu en abril de 2010, lo que implicó que todas las webs del país suspendieran por completo sus actividades de juegos en red, música y vídeos.

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